La Paraffinoterapia

La paraffinoterapia è stata introdotta nel 1915 da De Sandfort e Joly. Si basa sull’impiego terapeutico della paraffina riscaldata. Con questa tecnica si attua una termoterapia per conduzione.

Caratteristiche della paraffina

La paraffina è una sostanza di colore bianco ed aspetto cereo. Solida nel suo aspetto naturale, fonde alla temperatura di circa 53°C.

La paraffinoterapia viene utilizzata per il trattamento di:

  1. Edemi post-traumatici recenti: Rappresentano l’indicazione principale. Viene sfruttato l’effetto meccanico di costrizione e spremitura dei tessuti.
  2. Postumi di traumi
  3. Artrosi: L’indicazione elettiva della paraffinoterapia sono i processi di artrosi, sottostanti a vene varicose. In tali casi, l’impacco di paraffina, grazie al suo effetto costrittivo sui tessuti molli, evita l’aggravamento dell’ipotonia venosa che si instaurerebbe in seguito all’azione del calore.
  4. Artrite reumatoide: La paraffinoterapia può essere impiegata nell’artrite reumatoide in fase sub-acuta o cronica.

Effetti biologici

Gli effetti biologici della paraffinoterapia sono termici e meccanici.

  1. Effetto termico: Applicata sulla cute, la paraffina riscaldata cede calore per conduzione e svolge un’efficace azione termica. Lo strato di paraffina a contatto con la cute si raffredda e solidifica; tale strato isola la superficie cutanea dagli strati ancora caldi e permette di tollerare la paraffina a temperatura elevata.
  2. Effetto meccanico: La paraffina, raffreddandosi e solidificandosi, si restringe sul segmento corporeo ed esercita un’azione costrittiva sulle parti molli. Si realizza in tal modo un’efficace azione drenante e limita insorgenza del gonfiore.
  3. Sudorazione profusa: Una grande quantità di sudore si raccoglie fra lo strato di paraffina e la cute.

Effetti terapeutici

La paraffinoterapia svolge una spiccata azione di limitazione del gonfiore; inoltre, attraverso il riscaldamento dei tessuti, determina l’attenuazione della sintomatologia dolorosa e il rilasciamento dei muscoli contratti.